Das geheime Leben kleiner Hunde – Was Sie als Besitzer kleiner Haustiere wissen sollten — 2024



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Es ist 21 Uhr und mein kleiner Yorkshire-Terrier Buster ist damit beschäftigt, mich wissen zu lassen, dass es Zeit für ein Leckerli ist. Er wiegt zwar nur 4,5 Pfund, aber er steht da und bellt seine Befehle, als wäre er eine Dogge. Er wird so lange bellen, bis ich tue, was er will. Aber wenn ich Buster einen Tyrannen nenne, dann einen in Colorado ansässigen Tierarzt Jo Myers, DVM , sagt, nicht so schnell.





Ich denke, Mobbing ist ein Wort, das wir wegen der darin enthaltenen menschlichen Psychologie vorsichtig verwenden müssen. Menschliche Tyrannen, sagt sie, verhalten sich so, weil sie sich selbst nicht gut fühlen und der einzige Weg, sich besser zu fühlen, darin besteht, jemand anderen herabzusetzen. Kleine Hunde verhalten sich selbstbewusst, weil sie eine Aufgabe zu erledigen haben – von Ihnen zu bekommen, was sie wollen. In diesem Sinne ist ihr Verhalten eher herrisch als tyrannisch.

Die Pflicht kleiner Hunde

Die meisten Hunde haben Aufgaben der einen oder anderen Art, erklärt Dr. Myers. Die Aufgabe des kleinen Hundes unterscheidet sich jedoch von Rassen wie dem Old English Sheepdog, der speziell zum Hüten von Schafen domestiziert wurde. Stattdessen konzentriert der kleine Hund – der kein Produkt der Evolution ist, sondern zum Vergnügen des Menschen gezüchtet wird – sein Arbeitsleben auf uns.



Diese kleinen Hunde, die so viele erstaunliche Eigenschaften haben und die wir so sehr lieben, sind im wahrsten Sinne des Wortes eine andere Rasse als der wilde, 45 Pfund schwere Hund mit aufrechten Ohren und mittellangem Haarkleid, sagt Dr. Myers. Diese größeren Hunde wurden hauptsächlich domestiziert, um bestimmte Aufgaben für ihre menschlichen Betreuer zu erledigen: Hüten, Jagen und Bewachen gehören zu den Aufgaben, die sie erfüllen. Sie sind fest mit der Arbeit verbunden, fügt sie hinzu.



Kleine Hunde hingegen sind normalerweise keine Arbeitsrassen, die unterschiedliche Aufgaben haben, die ihre Zeit und Aufmerksamkeit in Anspruch nehmen. Aber sie verfügen immer noch über die gesamte emotionale Kapazität, Persönlichkeit und Intelligenz, um hoch motiviert zu sein, Ihr Verhalten zu manipulieren. In gewisser Weise ist das ihre Aufgabe, erklärt Dr. Myers. Sie sind fest darauf eingestellt, sicherzustellen, dass Sie sich so verhalten, wie sie es möchten. Ihr Engagement für diese Aufgabe ist das gleiche wie in den Großen Pyrenäen mit einer Schafherde, die in den Bergen frei herumläuft.



Machen Sie keinen Fehler: Die kleiner Hund arbeitet hart. Und ihre Aufgabe besteht darin, eine lebenslange Strategie zu verfolgen, um an einem Verhalten festzuhalten, das das eigene kontrolliert. Buster ist ein Meister seines Fachs.

Kleine Haustiere, großes Verhalten

Wir nennen sie klein, aber der mächtige Chihuahua ist zufällig das Maskottchen des Small Dog Syndroms. Stellen Sie sich einen typischen Chihuahua vor, der mit seinem Besitzer die Straße entlang geht, sagt Kayla Fratt, CEO von Reisehundetraining . Wenn dieser Hund an der Leine zieht, jeden Hund (und manchmal auch jede Person) anknurrt, den er sieht, und wenn derselbe Hund andere problematische Verhaltensweisen zeigt, ist es wahrscheinlich, dass Sie es mit einem Hund mit dem sogenannten „Small Dog Syndrome“ zu tun haben.

Das Small-Dog-Syndrom ist ein erlerntes Verhalten; Es ist bei Hunden kleiner Rassen nicht üblich. Diese Stereotypen existieren einfach aufgrund der Statur des Hundes und wie sich diese auf ihre Interaktionen sowohl mit Menschen als auch mit anderen Hunden auswirkt, sagt Myers. Während einige kleine Hunde einige dieser Verhaltensweisen teilen, wie z. B. das Bellen anderer Hunde an der Leine, gibt es einen Unterschied zwischen angstbasiertem Verhalten und schlechten Manieren, die eine erlernte Reaktion sind.



Kleine Hunde neigen dazu, schlechtes Verhalten von Menschen zu lernen, während sie von größeren Hunden kein gutes Verhalten lernen, sagt Dr. Myers. Die unerwünschten Verhaltensweisen bleiben bestehen, weil wir sie bei kleineren Hunden eher tolerieren, selbst wenn es sich um lästiges Bellen oder Aggression handelt. Es ist nicht so gruselig, wenn ein kleiner Hund mit einem Angriff droht. Anstatt schlechte Manieren zu korrigieren, halten viele Menschen das Verhalten tatsächlich für niedlich und verstärken möglicherweise unabsichtlich das Verhalten, das kleinen Hunden einen schlechten Ruf verschafft.

Sogar Artgenossen scheinen kleine Hunde zu ignorieren. Ein gesundes Sozialverhalten von Hunden hängt vom Feedback ab, das Hunde erhalten, wenn sie soziale Begegnungen mit anderen Hunden haben, fügt Dr. Myers hinzu. Aber wenn Sie einen 2 Pfund schweren Mikro-Minipudel haben, der so tut, als ob er einen 85 Pfund schweren Labrador töten möchte, ist es wahrscheinlicher, dass der Labrador den kleinen Hund ignoriert, anstatt mit ihm so zu interagieren, wie er es mit einem gleichaltrigen Hund tun würde . Hunde reagieren auf schlechte Manieren anderer Hunde ähnlicher Größe mit einer korrigierenden Reaktion. Wenn der kleine Hund einfach ignoriert wird, kann sich das schlechte Verhalten nur verstärken.

Die Neigung kleiner Hunde zu schlechtem Benehmen ist eine so weit verbreitete Überzeugung, dass Wissenschaftler und Fakultäten für Veterinärwissenschaften an der Universität Sydney in New South Wales, Australien, ein Projekt gestartet um die Daten zu Größe und Körpergewicht in Bezug auf 36 Verhaltensmerkmale von Begleithunden zu untersuchen Fragebogen zur Verhaltensbewertung und Forschung bei Hunden (C-BARQ). Ihre eher beunruhigende Schlussfolgerung?

Mit abnehmender Körpergröße wird das Verhalten problematischer. Sie stellten fest, dass Menschen bei kleinen Hunden möglicherweise toleranter gegenüber unerwünschtem Verhalten sind, während das gleiche Verhalten bei großen Hunden möglicherweise als potenziell gefährlich angesehen wird. Kleine Hunde können übermäßig verwöhnt und überbehütet werden, was ihr schlechtes Verhalten verstärkt.

Mir kommt ein verwöhntes Kind ohne elterliche Grenzen in den Sinn. Menschen, die denken, dass ein kleiner Hund, der sich wie ein kleiner Tyrann verhält, bezaubernd ist, verstärken am Ende nur dieses Verhalten. So lernt ein kleiner Hund, der gestreichelt wird, wenn er ein Kind anknurrt, dass diese Aggression positive Aufmerksamkeit hervorruft. Es sind wir Menschen, so die Studie, die sich ändern müssen.

Worüber Sie sich Sorgen machen sollten

Kleine Hunde benötigen wie kleine Kinder besonderen Schutz und besondere Pflege. Die Menschen lieben ihre kleinen Haustiere wegen ihrer schrulligen Persönlichkeit, ihrer kindlichen Anziehungskraft und der einfacheren Arbeit beim Füttern, Spazierengehen, Reisen und sogar bei der Erledigung ihrer täglichen Geschäfte. Aber so liebenswert kleine Hunde auch sind, sie haben einige einzigartige genetische und medizinische Probleme.

Beispielsweise ist die Aufnahme eines Toxins für kleine Hunde ein viel größeres Problem, sagt Dr. Myers. Es ist die Dosis, die das Toxin erzeugt. Und so ist es für Ihren großen Hund vielleicht keine große Sache, für einen Tag in Omas Pillendose zu greifen, aber wenn Ihr Hund 5 Pfund wiegt, ist das ein ganz anderes Spiel.

Ein weiteres ernstes Problem bei Hunden kleiner Rassen ist die Anästhesie. Es liegt nicht so sehr an der Dosis, sondern an der Physik, bemerkt Dr. Myers. Es ist schwieriger, einen kleinen Patienten während der Dauer eines Anästhesieprotokolls warm zu halten, und das Warmhalten eines Patienten ist einer der größten Faktoren, die den [Erfolg einer] Anästhesieerfahrung beeinflussen.

Der American Animal Hospital Association bestätigt: Sehr kleine Hunde oder Hunde von Spielzeugrassen … haben ein erhöhtes Risiko für Narkosekomplikationen, da sie anfälliger für Unterkühlung sind und möglicherweise schwieriger zu intubieren und zu überwachen sind.

Zu den weiteren Problemen bei kleinen Rassen gehören Zahnerkrankungen, Kollaps der Luftröhre, sich aus der Gelenkpfanne lösende Kniescheiben, Atembeschwerden und, insbesondere bei Hunden mit Dackelform, Bandscheibenvorfälle. All dies fällt unter das Dach der Genetik. Beispielsweise hat ein kleiner Hund die gleiche Anzahl an Zähnen wie ein großer Hund, aber einen kleineren Kiefer. Überfüllte Münder führen im späteren Leben häufig zu Zahnfleischerkrankungen und Zahnverlust.

Natürlich kann es gefährlich sein, ein kleiner Hund in einem großen menschlichen Haushalt zu sein. Ein kleiner Hund, der vom Bett springt, kann sich leichter einen Knochen brechen als ein Golden Retriever. Das Treten auf einen Yorkshire-Terrier kann viel mehr Schaden anrichten als das Treten auf einen Deutschen Schäferhund. Menschen, die mit kleinen Hunden leben, müssen daher lernen, darauf zu achten, wohin sie gehen.

Und während das Zusammenleben mit einem kleinen Hund Freude und Lachen bereiten kann, kann es äußerst nervig sein, wenn Menschen seinen schlechten Manieren nachgeben.

Das ist eine gewaltige Vereinfachung, sagt Dr. Myers, aber einer meiner Standardausdrücke, wenn ich mit neuen Welpeneltern spreche, ist, sie daran zu erinnern, dass Hunde sich genau so verhalten, wie es von ihnen verlangt wird. Mit anderen Worten: Wenn Sie Ihren Hund gurren und bellen, um Aufmerksamkeit zu erregen, lernt der Hund, dass sein Verhalten effektiv ist.

In diesem Sinne muss ich gehen. Buster bellt ständig, seit ich angefangen habe, diesen Artikel zu schreiben. Für einen kleinen Hund hat er einen überraschend tiefen Ton, ist aber ausdauernd. Also bitte entschuldigen Sie mich, wenn ich mich auf den Weg mache, um dem kleinen Chef seinen Abendgenuss zu bereiten!

Eine Version dieses Artikels erschien 2022 in unserem Partnermagazin Inside Your Dog’s Mind.

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